בגידול דלועים לזרעים יש לקחת בחשבון כמה דברים, דלעת צמח חד-ביתי וחד מיני (כאשר שני סוגי הפרחים – הזכריים והנקביים – מופיעים בנפרד על הצמח, גם פרחים זכריים וגם פרחים נקביים). הפרח הנקבי ניתן לזיהוי לפי השחלה, בפרחים לא קיים רחם, וההפריה נעשית בשחלה עצמה. תאי הרבייה הזכריים, האבקנים, מפרים את הביציות. לאחר ההפריה נושרים עלי הכותרת של הפרח והשחלה גדלה, מתעבה והופכת לפרי, המכיל את הזרעים.

חשוב לדעת:

לדלעת ארבע תת מינים שונים שלא יבצעו האבקה זרה ביניהם ולכן ניתן לגדל ארבע זנים שונים של דלעת ללא חשש לזיהום ויצירת מכלואים בעקבות האבקנה זרה. את התת מינים הבאים של דלעת ניתן לגדל ביחד: Cucurbita Mezzo, C. maxima, C. moschata, and C. pepo.

הכנת השדה

השורות צריכות להיות מופרדות במרחק שני מטרים אחת מהשניה. חיפוי אדמה מסוג טבעי או פוליאסטר יאיץ את תהליך הגדילה ויחסוך זמן עישוב. יש לייצר שתילים ולשתול במרווח של לפחות שני מטר בין הזנים השונים.

תִזמוּן

האבקה ידנית בדלועים (Hand Pollination) מתחילה ברגע שפרחים נקביים מיוצרים על ידי הצמח. זה בדרך כלל קורה כשלושים יום מהזריעה. ברוב המקרים יופיע גל של פרחים זכריים קודם, ולאחר מכן יווצרו הפרחים הנקביים. ברגע שפרחים מופיעים יש להיות קשוב בחיפוש אחר פרחים נקביים.

הפרח הנקבי

את הפרחים הנקביים ניתן לזהות בקלות על ידי השחלה. היא ממוקמת בין הפרח והגזע. השחלה תהיה דומה לדלעת קטנה, צורתה, וצבעה משתנה ממגוון למגוון.

סריקה

כלים דרושים:

  • טוש

  • טייפ סימון וקשירה

  • מחטא ידיים

  • נייר דבק

(אותם הכלים גם לפרחים זכרים)

פרחים נקביים

סריקה אחר פרחים נקביים נעשת בשעה 16:00 בצהריים לפני השקיעה. זהו הזמן המתאים ביותר לקשור את קצה הפרח הנקבי, שלב חיוני להצלחה בהאבקה. הפרח הנבחר צריך להיות נפוח, שמנמן ורך כאשר לוחצים בעדינות, וצבעו משתנה לכתום-אפרסק בקצוות.  על הפרח להיות בשל מספיק לקשירה, כאשר קצוות הפרח קשורים הם מתנפחים ויוצרים צורה של כוכב. זה מצביע על כך שהפרח יהיה מוכן להאבקה מחר בבוקר.

איור 1: קשירת קצה הפרח הנקבי בטיפ סימון, 16:00. הזמן הנכון ביותר להאבקה ידנית מתבצעת בשעות הבוקר לאחר שהטל התייבש, בסביבות 10:00 בבוקר, זהו הזמן הנכון ביותר.

פרחים זכרים

סריקה אחר פרחים זכריים נעשת בשעה 16:00 בצהרים לפני השקיעה. לכל פרח נקבי (קשור מהיום לפני) שלושה פרחים זכריים המשמשים להאבקה וצריכים להיות מודבקים עם נייר דבק. לדוגמא, אם 3 פרחים נקביים נמצאו, 9 פרחים זכריים צריכים להיות מודבקים באופן אידיאלי, מצמחים שונים. פרחים זכריים בעלי מראה  נפוח ושמנמן בצבע כתום בקצות הפרח נבחרים לשימוש כמאביקים. הם צריכים להיות רכים כאשר לוחצים אליהם בעדינות, אבל פרחים אשר עדיין לא נפתחו. נמנע מלסמן פרחים אשר נפתחו!

יש להשתמש בפיסת נייר דבק באורך 10 ס״מ, להדביק לקצה הפרח בתנועת סנדוויץ'. על נייר הדבק לסגור ביעילות את כל הפתחים האפשריים עד לקצה הפרח. לחץ כל קצוות יחד בלי לשבור את הפרח. חזור על פעולה בכל הפרחים האחרים הדרושים. מיומנות תגיע בזמן קצר!

איור 2: מחפשים ומסמנים זכרים.

האבקה

ההאבקה מתרחשת בשעה 10:00 בבוקר ביום הבא

כלים דרושים להאבקה:

  • נייר דבק

  • טייפ סימון

  • טוש

  • לוח נתונים בכדי לרשום את מספרי האבקה

  • מחטא ידיים

כדי להתחיל, בחר זן שתוייג להאבקה. הצעדים הם כדלקמן:

  1. איור 3-5: הסרת עלי הכותרת מפרחים זכריים והכנה להאבקה של הפרח הנקבי.

  2. התחלה בחיפוש ואיסוף פרחים זכרים. הזכרים צריכים להיקטף  עם חלק גדול מהגזע שלהם; אם פרח נקרע, הוא נחשב בדרך כלל לא שמיש.

  3. לאחר שכל הזכרים נמצאו (3 זכרים לכל נקבה, יש להשתמש לא פחות מ 2 זכרים לנקבות). ניתן להתחיל בהאבקה ידנית.

  4. הסר את הטייפ מהפרח הנקבי הראשון. יש לקרוע את החלק העליון של הפרח ממש מתחת לנקודה בו קשרנו אותו.

  5. עכשיו, ברגע שקצה הפרח נתלש (להקדיש תשומת לב לצפייה שלא נכנסו פולשים) זהו הזמן להסרת עליי הכותרת של אחד מהפרחים הזכריים. הדבר נעשה על ידי החזקת הפרח וקריעה של עלי הכותרת מחלק זה של הפרח בתנועה בכיוון השעון כלפי מעלה.  דבר זה חושף את האבקן אשר צריך להיות נוטף אבקה רכה צהובה בהירה.

  6. יש למרוח בזהירות את האבקנים משלושת הפרחים הזכריים על העלה (הצלקת) בפרח הנקבי, להסיר כמה שיותר אבקה, ככל האפשר. יש לחזור על פעולה זו עם הפרחים שנותרו.

  7. כאשר נקבה קלטה את האבקנים, יש לסגור אותה בעדינות בחתיכת נייר דבק ולהקפיד לאטום היטב. יש לקשור את טייפ הסימון עם מידע האבקה לגזע של הפרח הנקבי לשם מעכב.

  8. איור 6: האבקה של הפרח הנקבי (נקבה מואבקת על ידי אבקן ).

חטא את הידיים לפני מעבר למגוון הבא !!!

ניטור

ניטור ההתקדמות של דלועים בהאבקה ידנית כולל מעקב אחר מחלות, תכנון לניכוש עשבים וריסוס לפי הצורך.

איור 5: פרח נקבי שזה עתה עבר הפריה. שימו לב לטיפ שעל הפרח, תג HP ירוק. פרח זה יהיה בפיקוח ובתקווה יבשיל לפרי יפה שאנחנו יכולים לשמר את הזרעים שלו ולקבל זרעים טהורים

קְצִיר דלועים

ישנם שני גורמים הקובעים זמן קציר, שינוי בצבע הדלעת וההתקשות של העור. בחלק מהמגוונים יתרחש שינוי צבע משמעותי, ואחריו ההתקשות של קליפת העור לנקודה שבה ציפורן אינה מסוגלת ליצור שקע בעור. במגוונים אחרים, שינוי הצבע הוא עדין יותר, ובגרות נקבעת על ידי ההתקשות של קליפת העור. פירות המיועדים לזרעים יכולים בדרך כלל להישאר על הצמח עד אשר הצמח מתחיל לגסוס ולמות. מרגע שנקטפו, הם צריכים להיות מעובדים לזרעים בתוך חודש.