‏למה ואיך צמחים גדלים? למה צמחים ‏אינם מצליחים? ‏למה צמחים גדלים בצורה מיטבית אצל אנשים מסוימים ובמקומות מסוימים לעומת אחרים? ‏התשובה לכך חבויה בנסיבות המשפיעות על גדילה של צמחים; ‏הכוללים אור, ‏לחות, טמפרטורה, ‏בריאות האדמה, מאזן מינרלים, החיים הביוטים ‏בקרקע, עשבים, מזיקים, זרעים, ‏ ‏מאמץ פיזי, תכנון ‏ומיומנות. ‏המגדל יכול להשפיע על חלק ‏מהנסיבות יותר מאשר על אחרים. ‏ככל שהתכנון יהיה מכוון לצורכי הצמח, ‏כך ‏השדה של המגדל יהיה מוצלח יותר.

 

מהם זרעים אורגנים?

‏רכישת זרעים אורגנים אומרת רק דבר אחד: ‏שיטת הגידול המקורית של הצמח המייצר זרעים ‏נעשתה תחת תנאי גידול אורגנים. ‏למרות שתמיד עדיף לתמוך בשיטות גידול אורגנים, זה לא אומר ‏שהצמחים גדלו ללא שימוש בריסוסים, אלא שנעשה שימוש אך ורק בחומרי הדברה אורגניים.  הדבר החשוב ביותר הוא גידול הצמחים בשיטות אורגניות מקיימות, ללא שימוש בחומרי הדברה או דשנים סינתטיים.

זרעי מורשת מול מכלואים

‏ההבדל הגדול בזרעי ירקות אורגנים הוא האם הזרעים הם זרעי מורשת או זרעי מכלוא. ‏זרעי מורשת הם זרעי האבקה פתוחה, ‏שעברו בתורשה מדור לדור. ‏זרעים טהורים  אשר משמרים את התכונות שלהם ומאפשרים לחקלאים לשמר את הזרעים שלהם בעצמם. ‏זרעי מכלא נוצרים על ידי הכלאה מלאכותית ‏בן שני זנים של מין מסוים. ‏אחד החסרונות הגדולים ביותר של זרעי מכלא הוא שאינך יכול לשמר את הזרעים בעצמך.

סביר להניח שחקלאים אורגנים קטנים יהיו מרוצים יותר מזרעי מורשת בשל הטעם שהם מספקים, המגוון העצום של זני ירקות הזמינים. תפוחי אדמה כחולים, גזר סגול ועגבניות כתומות אינן נדירות בין זני המורשת. זנים אשר מוערכים אצל שפים רבים ובמסעדות הבנויות על תפריט עונתי מקומי. ואולי הסיבה הכי טובה לשימוש בזרעי מורשת אורגנים הוא היכולת לשמר את הזרעים מן הצמחים ולהמשיך לגדל אותם שנה אחר שנה, זנים אשר מועברים מדור לדור ויוצרים תורשה חייה. כך לא ניתן לומר על זנים בן-כלאיים.

 

הביולוגיה של החקלאות

‏עבודה עם יצורים חיים, גם צמחים וגם חיות, הוא מה שהופך את החקלאות לשונה ממפעלי יצור אחרים. ‏ ‏למרות ‏שמיצרים מוצר, ‏בחקלאות המוצר הוא אינו תעשייתי, הוא ביולוגי. אנו עוסקים במערכת של אורגניזמים חיים. ‏המיומנות הדרושה לנהל מערכות ביולוגיות ‏ ‏דורשת הסתכלות רחבה על הסביבה, ‏הפועלים המרכזיים המשפיעים הם המיקרואורגניזמים, ‏ ‏הפטריות, הימצאות מינרליים חיוניים בקרקע, השמש, האוויר, המים הם כולם חלק מאותם מערכת. ‏לא מספיק רק לדאוג לחלק אחד במערכת, אלה, תכנון של כל המערכת בכדי להצליח.

זרעים אורגנים גדלים בתנאים טבעים תחת משטר דשנים אורגנים וקומפוסט אורגני בכדי לסייע להם בגדילה, גדילה בתנאים טבעים דורשת זרעים חזקים המותאמים לגידולים בתנאים שדה פתוח. זרעים אורגנים, במיוחד זרעי מורשת, ידועים בשל עמידותם למחלות ומזיקים, השורשים שלהם גדולים וחזקים יותר בנויים לגידול בתנאים טבעיים ללא שימוש בחומרי הדברה.

האמת הקשה

האמת הקשה היא שכדור הארץ ראה ירידה חדה במגוון הביולוגי במאה האחרונה. אפקט צוואר הבקבוק של מערכת הטיפוח המודרני, הותיר אותנו תלויים רק בקומץ של יבולים, וכתוצאה מכך, אספקת המזון שלנו פגיעה יותר ויותר למחלות ולהשפעות הבלתי צפויות של שינויי האקלים. הגנה על אספקת זרעי מורשת אורגנים חיוני לעתיד של כולנו.

החקלאות המודרנית מעדיפה אפיונים ספציפיים המטעימים לגידולים מסחריים בדגש על הגדלת יבול בזנים הגדלים תחת משטר השקיה בדשנים כימים הכוללים בעיקר חנקן, אשלגן, וזרחן (זרחן הוא משאב מתכלה אשר עתודותיו נגמרות).

חקלאות אורגנית קטנה

‏הכלכלנים תמיד אומרים לנו שחקלאות ישראלית חייבת להיות גדולה יותר בשביל לשרוד. ‏חקלאות אורגנית קטנה נעלמה כמעט לחלוטין.‏ החולשה של החקלאות האורגנית הקטנה ‏אינה בגלל סדר הגודל שלה, הסיבה היא אינפורמציה שגויה. ‏החקלאי הקטן תלוי בקונספטים שעבר זמנם. בגלל שמקור ‏האינפורמציה (ממשלה, משרד חקלאות, ‏אוניברסיטה, ‏תעשיית החקלאות)‏ אינם מאמינים ‏שחקלאות אורגנית קטנה אפשרית. ‏בכדי להבין את זה אנו צריכים להבין את ‏ ‏הגישה הכללית לגבי חקלאות בארץ ישראל.

‏‏גדול ‏אינו עדיף

‏ ‏הדעה הרווחת היא שגדול זה עדיף,‏ ישנה אנחה בסיסית בחקלאות שחקלאי עם מספר דונמים קטן של חקלאות מעורבת הוא פחות מוצלח ופחות מתקדם מחקלאי מסחרי מונוקולטורי בקנה מידה ענק. ‏ישנן מקומות בעולם שבהם חקלאות קונבנציונלית וחקלאות ‏אורגנית קטנה ‏משגשגים. מערב אירופה הוא אזור כזה. שם, החקלאות ‏האורגנית הקטנה היא תעשיה שהמשיכה לשגשג. ‏אם דרך התרבות, ‏אהבה לאוכל טוב, החקלאות ‏האורגנית קטנה נשמרה. ‏‏הקשר בין איכות המוצרים לתשומת לב קפדנית של החקלאי לגבי שימור האדמה שלו ‏תמיד נשמרה באירופה. ‏כתוצאה מכך, ‏התשומה ‏שחקלאי אורגני קטן ממוצע יכול להפיק‏ מספיקה בכדי להתקיים. ‏החקלאות האירופית מספקת לנו את המודל שקיים בכדי ‏להפוך חקלאות אורגנית קטנה להצלחה.